E3 2018 – רצפת התערוכה – בדגש על רטרו

תערוכת E3 2018 היתה מדהימה. סיירתי ברחבי אולמות התצוגה הענקיים של מרכז הכנסים בלוס אנג'לס וניסיתי לספוח ולחוות כמה שרק יכלתי. העניין הוא שהתערוכה המטורפת הזאת מעיפה לך כל כמה שניות פטיש ניאון לראש וחושי הראיה והשמיעה הם באוברלואד תמידי. וזה עושה את מלאכת התיעוד ללא פשוטה בכלל… אבל זה מהזה כיף!

כלקח חשוב מ E3 2017 העליתי את התמונות שצילמתי לדף הפייסבוק של VGFreak בבאטצ'ים מרוכזים על כל דוכן תחת ההאשטאג VGFreakE3 # אז אתם מוזמנים לצפות בפוסטים האלה בדף הפייסבוק. אציין כי ההתלהבות שלי מתערוכת הגיימינג הגדולה ביותר בעולם עדיין היתה שם במלוא עוזה, אם כי מעט פחות מההתלהבות של שנה שעברה.
אם כן, את הסקירה של הדוכנים ה"רגילים" העליתי לפייסבוק, אבל VGF עוסק [בעיקר] ברטרו ואכן היו לא מעט דברים מעניינים ב E3 2018 שקשורים ברטרו גיימינג – משחקים וקונסולות. אז הנה הדברים היותר שווים שניתקלתי בהם, בסדר עולה של מגניבות (;

רטרו גיימינג רנדומלי – ברחבי התערוכה היו לא מעט הבלחות של רטרו גיימינג ומשחקים עם פיקסלים גדולים:
ESA או Entertainment Software Association, הוא ארגון הגג של חברות המשחקים והוא בעצם אחראי על הפקת תערוכת E3. השנה הוקם דוכן של ESA שבו היו כמה מכונות ארקייד קלאסיות במיוחד כמו Centipede.
Desert Child – משחק האינדי שהוצג עוד ב"אינדיקייד" ב E3 2017 הראה התקדמות יפה והוצג במכונת ארקייד לשני שחקנים!
Freedom Planet – משחק האינדי שהתחיל כמשחק סוניק עצמאי ויצא בסטים עוד ב 2014 יוצא גם לנינטנדו סוויץ'. כמובן. אכן, סוויץ' הופך להיות הפלטפורמה המועדפת למשחקי אינדי.
בדוכן העצום של אקסבוקס (שהיה בעצם מחוץ למבנה התערוכה הראשי של מרכז הכנסים בלוס אנג'לס) הוצגו שני משחקי פיקסל ארט שהוצגו גם שנה שעברה ועדיין נראים מעניינים מאד – War Groove ו Kingdom Two Crowns.

My Arcade – זו חברה שמתמחה במכונות ארקייד מיניאטוריות, בדומה לניאו גיאו מיני (שמופיע בהמשך הכתבה). בדוכן שלהם הם העמידו גם את מכונות הארקייד המקוריות שעליהן המוצרים שלהם מבוססים. אני תמיד אהבתי את Bad Dudes vs Dragon Ninja אז שמחתי לראות גם את המשחק הזה בליין המוצרים שלהם.

SNK Collection – זהו אוסף של משחקי הארקייד של SNK מהתקופה של לפני הניאו גיאו. והיו שני דברים קצת מוזרים לגביו – ראשית, הוא יוצא בלעדית לנינטנדו סוויץ', ושנית, הוא הוצג משום מה בדוכן של סגה. חלק מהמשחקים באוסף כוללים גם גרסאות ביתיות (רובן ככולן של ה NES). עוד על SNK בתקופה של לפני הניאו גיאו תוכלו לקרוא בכתבה מלכי אולמות הארקייד – SNK.

Hyperkinהחברה הזאת ידועה כבר שנים רבות בקונסולות שלה מסדרת Retron שכוללות אמולטורים (אשר לרוב לא מצטיינים באמולציה מדויקת מדי) של מרבית קונסולות הדור השלישי והרביעי (8 ו 16 ביט). השנה הם הציגו בדוכן שלהם את ה Mega Retron HD (שמדמה את המגה דרייב) ואת ה Retron 77 (שמדמה את האטארי 2600), שתי קונסולות לא מרהיבות במיוחד. אבל מה שמשך את תשומת לבי היה ה UltraBoy – קונסולה ניידת שמדמה את הגיימבוי וכוללת מסך מונוכרום עם תאורת רקע כחולה, גוף מאלומיניום, מעבד אודיו ייעודי, יציאת אודיו RCA לאמני מוזיקת צ'יפטיון וסוללה נטענת עם פורט USB-C. הוא אמור לצאת בחודשים הקרובים ולעלות כ $100.

Neo Geo Miniהניאו גיאו מיני הוצג ב E3 בדוכן לא מושקע במיוחד אבל אפקטיבי. בדוכן הוצגו כ 10 סמפלרים של קונסולת המיני הזאת, בשתי הגרסאות שלה – יפנית ואמריקאית. נראה שהדוכן הקטן זכה להתעניינות מרובה של גיימרים הארדקור שפחות התחברו למוצרים הדי דומים של My Arcade (ראו למעלה)… אההממ כמוני למשל.
יש לציין כי הקונסולה רחוקה מלהיות מושלמת, במיוחד בחיבור שלה לטלויזיה שבאמצעותו הוצגה תמונה לא חדה במיוחד עם צבעים לא מדויקים וממשק קצת מכוער עם לא מעט באגים. אבל המוצר הזה הוא חמוד להפליא, ואפשר לשחק בקונסולה עצמה עם הג'ויסטיק המובנה והמסך 3.5 אינץ' שלה שעושים עבודה סבירה. ההערכה היא כי המחיר בארה"ב יהיה בסביבות ה $120, ולמרות כל המגרעות אני חייב להגיד שהתאהבתי בדבר הזה ממבט ראשון…

קאפקום וסגה מחזירים עטרה ליושנה – שני משחקי פלטפורמה "ניו-רטרו" המעניינים ביותר שראיתי בתערוכה הם ללא ספק מגה מן 11 ומונסטר בוי.
הדוכן הענקי של קאפקום היה בסימן 30 שנה למגה מן (שנה שעברה הוא היה בסימן 30 שנה לסטריט פייטר), והוא כלל המון עמדות נסיון במגה מן 11, וכמובן שעמדתי בתור הארוך לשחק בו והוא פשוט מעולה. אבל מה שהיה ממש מקסים הוא הקיר שהציג את ההיסטוריה של מגה מן עם משחקי מגה מן מכל השנים, כמובן מהאוספים החדשים של מגה מן ומגה מן אקס.
בדוכן של סגה הוצג המשחק הכי מצופה מבחינתי השנה – Monster Boy – שהוא ההמשך האמיתי לסדרת עולם המפלצות (Monster World) האגדית של סגה. מוזר לי שלא קראו למשחק בכותרת המשנה ה*כל-כך* מתבקשת 5 Monster world. שיחקתי בכל שלב ההקדמה של המשחק והוא היה כצפוי מצויין וכיפי. עוד על סדרת עולם המפלצות תוכלו לקרוא בכתבה "עולם המפלצות – הרפתקאותיו של ילד הפלא".

Polymega – זו חברה חדשה יחסית שנכנסה לשוק הדי צפוף של קונסולות רפרודוקציה, שוק שמאוכלס בחברות שמייצרות קונסולות איכותיות שמסמלצות את החומרה המקורית (באמצעות טכנולוגיית FPGA או Field Programmable Gate Array) כמו Analogue ו RetroUSB, כמו גם חברות שמייצרות בעיקר קונסולות אמולטורים בינוניות כמו Hyperkin (ראו למעלה) ו Retro-Bit. שוחחתי עם המהנדס הראשי של החברה (שהיא חברה אמריקאית), אריק קריסטנסן, והוא הסביר שפולימגה משתמשת במה שהוא קורא לו "אמולציה היברידית" שמשלבת בין FPGA לאמולטורים ייחודיים שהם מפתחים בעצמם.
המערכת המודולרית שלהם כוללת קונסולה בסיסית (כ $250) עם כונן סידירום שיודע לקרוא דיסקים של קונסולות סידי, כמו: פלייסטיישן 1, סגה סידי, טורבוגרפיקס סידי וניאו גיאו סידי, ולא מפתיע שהסגה סאטורן והדרימקאסט עדיין לא ברשימה. המודולים הספציפיים (כ $50 כל אחד) שיכולים להתלבש על הקונסולה כוללים כניסות למחסניות המשחק המקוריות כמו גם לשלטים המקוריים, כמו גם חומרה ייעודית להרצת משחקים "קשים לאמולציה" כמו לדוגמה סטאר פוקס לסופר נינטנדו. כרגע נמצאים בפיתוח ארבעה מודולים: נס, סופר נס, מגה דרייב וטורבוגרפיקס, וכל אחד מהם יכלול בקופסה גם שלט חוטי של פולימגה.
כל משחק שמכניסים לקונסולה אפשר להמיר לרום ולשמור בזכרון הקונסולה, וזה כמובן מעלה את השאלה האם אפשר להשתמש ברומים שהורדו מהאינטרנט. התשובה בגדול היא כן, אבל כמובן שפולימגה לא מעודדת את זה (;
יצא לי לנסות כמה משחקי מגה דרייב וטורבוגרפיקס, והם נראו פשוט נהדר ברזולוציית 1080p עם פיקסלים חדים כתער, שבטוח נראו הרבה יותר טוב מאיך שהניאו גיאו מיני (ראו למעלה) נראה על טלויזיה חיצונית. השלטים של פולימגה שמגיעים עם המודולים הרגישו מאד איכותיים, והשלימו את הרושם האיכותי של הקונסולה והמודולים. אבל מה שבאמת הלהיב אותי היה הממשק היפהפה של המערכת שלהם – עם בחירת כל משחק, מופיעה על המסך העטיפה שלו, עם תפיסות מסך ופרטים טכניים כאשר הכל נמשך ממסד הנתונים של פולימגה עצמה, כך שאפשר לצפות לממשק אחיד ועקבי.
מכל הרטרו גיימינג שראיתי ב E3 2018 החומרה של פולימגה הציתה את סקרנותי יותר מכל, כי החומרה הזאת היא הדבר הכי קרוב שאני ראיתי לקונסולת אמולטורים שאני אישית אהיה מוכן לרכוש.

תודה שקראתם את הכתבה! אם נהניתם, אשמח אם תעשו לייק לדף VGFreak בפייסבוק

שיתוף הכתבה