HeadpicHD-Ecco

היו שלום ותודה על הדגים

אקו הדולפין היה משחק כל כך ייחודי שבהתחלה ממש שנאתי אותו, כמו שלימדו אותנו לשנוא כל דבר שונה. עד אז משחק טוב היה בעיני משחק מכות "רגיל" כמו Streets of Rage או משחק פלטפורמה "שיגרתי" כמו Sonic. מנכ"ל סגה דאז, טום קלינסקי, אהב את השם אקו הדולפין, הוא אמר שזה שם מצויין כי הוא קליט והוא באותה תבנית כמו סוניק הקיפוד.
אלא שבניגוד לסוניק, הדמות אותה משחקים במשחקי אקו אינה חיה שעברה האנשה ברוטלית בסגנון הריטושים של וולט דיסני. אקו הוא משחק "ניו-אייג'", אתה משחק שם דולפין אמיתי, פוטוריאליסטי, שלשם שינוי לא קופץ מפלטפורמה אחת לשניה תוך כדי השמעת צליל מעצבן, אלא שוחה ברחבי האוקינוס בסביבה פיזיקלית ריאליסטית במיוחד, וכאן טמון ייחודו האמיתי של המשחק.

משחקי אקו מאז המשחק הראשון שיצא למגה דרייב ב 1992 הציגו גרפיקה מדהימה ותקדימית לזמנם. הרקעים היו מהממים ותבנית הקרקע, הסלעים והצמחים מתחת לפני המים נראים (גם כיום) ממש מציאותיים. אבל כל אלו מתגמדים לעומת הספרייטים המציאותיים של היצורים התת מימיים השונים במשחק כמו כרישים, לוויתנים, דגים ומעל כולם, הדולפינים עצמם שקיבלו אנימצייה ברמה הדו מימדית הגבוהה ביותר.

סגה החליטה להגביר את רמת המציאות של המשחק עד לגבולות היכולת הטכנית של המגה דרייב. הריאליזציה הקיצונית הזאת לא פסחה על השליטה באקו שהיא באמת ברמה גבוהה מאד ואם אינה מדוייקת לפעמים אז אני מעדיף להאמין שזה נובע מהסימולציה של הסביבה התת מימית של המשחק ולא בגלל אף סיבה אחרת 😉
בהתאם, גם רמת הקושי של בסדרת אקו נחשבת גבוהה, ושחקנים רבים מצאו את משחקי הסידרה הזאת מתסכלים. לדעתי אספקט משמעותי במשחקי אקו הוא הסקרנות – המשחק מנסה לעודד אותך לחקור לעומק כל שלב ולבדוק כל אלמנט מיוחד או מוזר שאתה מוצא. לסידרה הזאת יש מודעות גבוהה לכך שהיא קשה יחסית ולכן היא סבלנית ומשחקי אקו מאפשרים לשחקן לקחת את הזמן ולא מענישים על התעכבויות. לשחקנים חדשים לסידרה הייתי ממליץ להשתמש במדריך, לפחות בשלבים הראשונים רק כדי להיכנס לקצב של המשחק. אבל אחרי שאתה נכנס, המשחק מתחיל לזרום 🙂

המוסיקה של משחקי אקו גם היא אופרה אחרת לגמרי ממה שהיינו רגילים עד כה ממשחקי וידאו. טיונים חדשניים (כן, גם לאחר רבע מאה), אמביאנטים ומדהימים ביופיים שמשובצים באפקטים מצויינים של ספלאש המים וקריאות הסונאר של הדולפינים.

רוב המשחקים בסידרה יצאו למערכות ה 8 וה 16 ביט של סגה והם מגיבים ונראים פחות או יותר באופן דומה, כאשר קיים כמובן יתרון ברור למשחקי ה 16 ביט על אחיהם לקונסולות ה 8 ביט (המאסטר סיסטם והגיימגיר הניידת). יתר על כן, שני המשחקים הראשונים והעיקריים: אקו הדולפין מ 1992 ואקו: גלי הזמן מ 1994 מאד קשורים האחד לשני מבחינה עלילתית, ויש אפילו כאלה שסבורים שגלי הזמן הוא למעשה הרחבה של המשחק הראשון ותו לא, וכמה שהמפתחים בחברת נובוטרייד ניסו, הם לא הצליחו לשפר את הגרפיקה של המשחק הראשון.
אחד האימפקטים החזקים של שני המשחקים הראשונים בסידרה הוא קו העלילה החזק. קצת קשה להגדיר את אקו בז'אנר מסויים, מרכיב חשוב בייחודה של הסידרה הזאת הוא השילוב המוצלח בין משחק תפקידים, יריות, פעולה ויש שיאמרו אף פלטפורמה (אולי כי תצוגת המשחק היא מהצד).

סדרת משחקי אקו תוכננה להיות טרילוגיה, אך מסיבות שיווקיות המשחק השלישי שיצא ב 1995, הוא שונה משני קודמיו. אקו ג'וניור הוא ילדותי וקליל ומספר את סיפורו של אקו הצעיר שיוצא למסע הרבה פחות מורכב משני המשחקים הראשונים הדרמתיים-אפוקליפטיים. אקו ג'וניור יצא בלעדית למגה דרייב ופסח, שלא כמו שני המשחקים הראשונים, על מערכות ה 8 ביט. החידוש בו היה שהוא איפשר לשחק שתי דמויות נוספות מלבד אקו: קיטני הלוויתן הקטלן (שהוא מין של דולפין) וטארה הדולפינית. אקו ג'וניור הוא אמנם משחק שקהל היעד שלו הוא ילדים קטנים אך הוא מציג את הגרפיקה, האוירה והמוזיקה היפיפיה שמצאנו בשאר המשחקים בסידרה. זה משחק נטול אלימות, אפילו הכרישים והמדוזות לא מזיקים כאן לאקו וחבריו, כאן המשחק מורכב מפאזלים קלילים של זיהוי עצמים, יריות (סונאר) על קריסטלים, מציאת טבעות וכיוצא באלה.
זה לא שאקו ג'וניור היה משחק גרוע, כלומדה לילדים הוא בהחלט פיסת תוכנה מצויינת, אבל יש תמימות דעות על כך שההחלטה השיווקית לקטוע את הטרילוגיה ולהוציא את המשחק השלישי כספין-אוף, ללא ספק מצטרפת לשורה הארוכה של החלטות שיווקיות גרועות מצד סגה.

סידרת אקו התרחבה לקונסולות נוספות מעבר לקונסולות ה 8 וה 16 ביט של סגה. שני המשחקים הראשונים יצאו בגירסאות גם לסגה מגה-סידי (כונן הסידירום של המגה דרייב) והכילו סרטונים באיכות בינונית, אך מוזיקת סידי מדהימה ביופיה שאף יצאה בנפרד בדיסק עם מנגינות מהמשחקים. המשחקים עצמם זהים לחלוטין, ולכן אם יש אפשרות לבחור באיזו גירסה לשחק – בהחלט מומלץ לשחק בגירסה למגה סידי!

מספר שנים אחר כך, בשנת 2000, יצא לדרימקאסט המשחק האחרון (עד כה?) בסידרה בשם Ecco: Defender of the Future ששמר על איכותה הגבוהה של סידרת המשחקים הזאת. שוב הוצגו גרפיקה וצלילים ברמה חסרת תקדים לזמנם. הביקורות יצאו מגידרן והיו שהכריזו עליו כעל תצוגת היכולות האולטימטיבית של הסגה דרימקאסט. "כמו לשחות עם דולפינים…" מגן העתיד קיבל את פרס המשחק הטוב ביותר בתערוכת E3 בשנת 2000 והגרפיקה שלו זכתה לכל הסופרלטיבים האפשריים. עם יציאתה של סגה משוק הקונסולות עבר מגן העתיד, כמו משחקי דרימקאסט רבים, המרה לקונסולת הסוני פלייסטישן 2 תוך שמירה הדוקה על איכויותיו.

במקביל ליציאתו של מגן העתיד לדרימקאסט החל הפיתוח של משחק שני בסדרת אקו לדרימקאסט בשם Ecco II Sentinels of the Universe. המשחק הציג גרפיקה דומה לזו של המשחק הקודם בדומה לזהות הגרפית של המשחק הראשון והשני למגה דרייב. אלא שבערך שנה אח"כ החליטה סגה לצאת משוק הקונסולות, והפיתוח (הדי מתקדם) של המשחק הופסק. למרות שמגן העתיד יצא לפלייסטיישן 2 וזכה לביקורות נלהבות ומכירות לא רעות, המשחק השני נגנז לגמרי. אלא שכעבור מעט יותר מ 15 שנה, באמצע 2016, שוחררה לאינטרנט במפתיע גירסאת האלפא של המשחק, שאותה אפשר להריץ על אמולטור דרימקאסט או אפילו לצרוב ולהריץ על הקונסולה עצמה.

Ecco אקו עבר ב 1995 רימייק לפיסי. זה היה משחק די מדהים לזמנו, הספרייטים והרקעים קיבלו שדרוג לרזולוציה גבוהה, והמשחק קיבל גם את הפסקול המדהים של גירסת הסגה סידי. אך עם שינוי מערכות ההפעלה של מייקרוסופט, המשחק תפקד פחות ופחות טוב, עד שהפך בווינדוז 7 לבלתי שחיק.
אך אל דאגה, האתר המצויין Caverns of Hope תיקן ושיפר את המשחק כדי שיתאים לווינדוז 10 והתוצאה המדהימה מוצעת להורדה בחינם!

אבל הסיפור המעניין ביותר על סדרת משחקי אקו הוא על הפרק שמעולם לא יצא לקונסולת ההרחבה של המגה דרייב, הסגה 32X, ושהוצג לראשונה בתערוכת CES בשנת 1993 שהייתה גם האחרונה להציג את תעשיית המשחקים (אחריה עברו לתערוכה ייחודית למשחקים, הלא היא ה E3). בתערוכה זו הוצג סרטון יכולות של המארס (שם הקוד המקורי של ה 32X) שהציג כמה שניות מפתיח משחק אקו הדולפין על הקונסולה החדשה, כנראה בשילוב עם המגה סידי. זמן מה אחר כך הוצג סרטון נוסף דומה להפליא על משחק אקו חדש, הפעם על הסגה סאטורן, אך גם הוא נגנז באכזריות ומעולם לא יצא אל אויר העולם.
עם זאת ולמרות שמעטים יודעים זאת, משחק אחר מאת אותם המפתחים של סידרת אקו, חברת נובוטרייד, דווקא כן יצא על ה 32X תוך שמירה על אותן האיכויות הנדירות של סידרת אקו.

Hummingbird (יונק הדבש בעיברית) היא ציפור שקבעה שני שיאי עולם. השיא הראשון הוא גודלה הזערורי, זו הציפור הקטנה ביותר בעולם, אורכה הוא כשישה סנטימטרים בלבד ואויבתה המושבעת היא הצירעה איתה היא מתחרה על צוף הפרחים. השיא השני הוא מספר נפנופי הכנפיים בשניה שעומד על 80 והוא הגבוה ביותר בעולם החי, כך גם היא קיבלה את שמה, Hummingbird, לפי צליל ההימהום שהיא מפיקה בנפנופי הכנפיים המהירים. הציפור המופלאה הזאת הצליחה להצית את דמיונם של מפתחי אקו והם החליטו ליצור עליה משחק בתבנית דומה לזו שבמשחקי אקו.

המשחק הנדיר הזה, שנקרא בפשטות קוליברי (יונק דבש בגרמנית), יצא ב 1995 ל 32X, אך דעך יחד עם הקונסולה שהוא יצא עליה מבלי להכות את הגלים שהוא היה אמור להכות לו היה יוצא על קונסולה אחרת יותר מצליחה. קוליברי הוא משחק יריות אינטיליגנטי, אמנם המטרה היא להבריח את כל החרקים המזיקים שפלשו לאיזור המחייה שלך באמצעות יריות (מכמה סוגים, תלוי איזה אייקון תפסת לאחרונה), אך צריך להפעיל במקומות רבים גם את הראש. קוליברי מלא חידות ופאזלים בד בבד עם סצינות יריות אינטנסיביות.

הגרפיקה המצויינת מציגה היטב את יכולותיה הדו מימדיות הגבוהות של ה 32X. קוליברי הוא ממש חגיגה לעין, הרקעים צבעוניים מאד והגרפיקה והאנימציה מחליקות באותה הרכות שהייתה שמורה עד כה רק למשחקי אקו. המוסיקה והסאונד גם הם משובחים ומזכירים מאד, כמו כל שאר האספקטים במשחק הזה, את סידרת אקו (אחרי הכל, לא בכדי משחק זה מופיע באותו הפוסט).

חברת 'נובוטרייד' (לימים 'אפאלוזה'), מפתחת המשחק, פיתחה עוד כמה משחקים לא משמעותיים ואז נסגרה. על המשחק היה אמון אד אנונזיאטה, שעבר להיות מנהל בכיר בפרויקט ה N-Gage הכושל של נוקיה. סידרת אקו הדולפין היתה ללא ספק הבלחת גאונות ושיא היצירה של נובוטרייד, אפאלוזה ואנונזיאטה. עד היום.

ולסיום, שני בונוסים למי שקרא עד כאן:

הראשון הוא סקירה מפורטת של המשחק אקו הראשון למגה דרייב – פיילוט שכתבתי אי שם בתחילת שנות התשעים וערכתי על מחשב מקינטוש באמצעות מעבד תמלילים עלום שם 🙂
עמוד 1
עמוד 2
עמוד 3
עמוד 4
עמוד 5
עמוד 6

הבונוס השני הוא רטרוספקטיבה מעולה על כל סידרת אקו הדולפין של הערוץ המצויין (והלגמרי לא מוערך מספיק) strafefox:

!Go Play

מומלץ להוריד את גירסת הפיסי של Caverns of Hope שמוצעת בחינם!
אם אתם מעוניינים המשחקים המקוריים, נסו את הפוסט אתרי הורדות הרומים הטובים ביותר, או חפשו את שם המשחק (באנגלית כמובן) עם המילה ROM או ISO (למשחקי סידי). להרצת המשחקים האלה תזדקקו לאמולטורים שאותם תוכלו להוריד בדף ה SYSTEMS.

דברו על פוסט זה ועל רטרו גיימינג בכלל בפורום!

שיתוף הפוסט